海洋保护者拉希德教授荣获2017年度沃尔沃环境奖

作为全球最具创新性的研究者之一,拉希德·苏麦拉教授(Rashid Sumaila)致力于研究海洋和海洋生物的未来并因此荣获了2017年度沃尔沃环境奖。同时,他还是一位经济学家,在质疑传统海洋治理方式的同时,提出了新的见解,例如保护公海并将其作为全世界的“渔礁"。
海洋需要保护——我们的生活依赖于海洋

2017年度沃尔沃环境奖的获奖者,加拿大不列颠哥伦比亚大学的拉希德·苏麦拉教授(Rashid Sumaila)

拉希德教授是加拿大不列颠哥伦比亚大学海洋和渔业研究所渔业经济研究学科的主任。这里的科学家们多年来一直在进行数据统计,统计结果清楚地表明,尽管世界各地的捕鱼船队付出更多精力开展捕捞作业,但是全球范围的渔获量已经停止增长,而且正在逐渐减少。

“根据来自全球渔民的报告,有明确的科学证据表明,我们现在正在过度捕捞,资源在日益耗竭。”拉希德教授说。

全球海洋占地球表面积的70%,曾经被看作是可以被人类利用的无限资源。但是现在,海洋也承受着巨大的压力。全球每年渔业的捕捞量,包括合法和非法捕捞,约为1.3亿吨。这是一笔巨大的业务,每年可带来约5,000亿美元的经济影响,同时为数十亿人提供必需的蛋白质和上千万个工作岗位。随着全球渔获量的减少,渔业和食品安全都受到了威胁。

拉希德教授的研究涵盖了未来海洋健康的方方面面,包括过度捕捞、石油外溢、塑料污染、海洋酸化和气候变化等。同时他还提出了管理海洋生物圈的解决方案,其中一项建议是禁止在公海进行商业性捕鱼。

海岸线之外的专属经济区通常由个别国家守卫和监测。但是公海覆盖了世界上三分之二的海洋,是全球居民共有的,这意味着公海区域将毫无防备地面临争夺。

拉希德教授建议全面禁止在公海捕鱼,这一想法最初被认为是完全不切实际的。然而现在情况已经不同了,第一个公海海洋保护区南极洲罗斯海将于2017年12月1日开始生效。拉希德教授已经收到多家组织机构的邀请去分享他的建议,包括联合国、全球海洋委员会和美国科学促进协会等。

“如果我们保护公海,就会建立鱼类可以藏身和生长的区域。之后,这些鱼又可以在各国的经济区繁殖生长。这不仅会提高海洋生物的多样性,而且还会提高经济性。”拉希德教授说。

拉希德教授的另一个研究方向是对捕鱼船队的补贴。他发现实施补贴弊大于利,而且是造成过度捕捞的原因之一。通过计算,他和其他研究者认为有必要在全球范围大幅度削减捕鱼船队的数量。

“科学表明,这是我们需要做的。如果想重建海洋生态,就需要先收紧渔业。只有我们给予鱼类资源再次增长的机会,我们才可以重新开始捕更多的鱼、为全球人类提供健康的动物蛋白。说海洋是我们的生命一点也不夸张: 海洋需要保护,我们如何对待海洋会对人类的今世和后代产生深远影响。”

沃尔沃环境奖基金评委会给拉希德教授的颁奖词如下:“拉希德教授是世界上最具创新性的海洋未来研究者之一, 他将社会和经济层面与生态学、法律、渔业科学和传统知识结合起来, 为创建可持续渔业开辟了新的途径。他是一个卓有成效的跨学科研究者,解决了全球21世纪最复杂的可持续发展难题之一。”

不列颠哥伦比亚大学的校长桑塔·奥诺教授(Santa Ono)评价拉希德教授说:“我们为拉希德教授感到非常骄傲。他的研究成果已经被广泛引用,不仅如此, 他还能够让科学走进生活,让每个人,从儿童、外行到专家,都对可持续发展、气候变化和渔业经济产生兴趣,他已经成为这一领域的先驱。”

有关沃尔沃环境奖和本年度获奖者的更多信息, 请联系评委会主席澳大利亚国立大学芬纳环境与社会学院的斯蒂芬教授,电子邮箱: will.steffen@anu.edu.au,电话: +61 2 6125 4588

关于沃尔沃环境奖
沃尔沃环境奖创立于1988年,现已成为全世界最负盛名的环保类奖项之一,每年都会颁发给在环境和可持续发展领域作出卓越贡献的科研工作者。获奖者将获得沃尔沃环境奖证书、水晶奖杯,以及150万瑞典克朗的奖金。本年度的颁奖仪式将于2017年11月29日在斯德哥尔摩举行。关于沃尔沃环境奖的更多信息,请访问:www.environment-prize.com。