沃尔沃环境奖获得者用卫星揭示人类对环境的影响

2014年沃尔沃环境奖获得者Eric Lambin教授是遥感技术的先驱者,他采用先进的数据收集系统和卫星图像来揭示土地使用情况和人类活动对地球环境的影响。

数十年来,Eric Lambin教授分别在美国加州的斯坦福大学和比利时的鲁汶大学工作。他将卫星每小时采集到的全球图像与社会经济数据联系起来,采用各种方法进行分析。通过分析,他和他的同事们跟踪了解土地使用情况的变化对贸易的影响、对生物燃料需求和对粮食作物的影响。他的研究将遥感科学和人类生态学两种截然不同的科学联系到了一起。

这种技术(又称作“people-to-pixels”方法)有利于企业、非政府组织和政府部门更好地监控人类活动对环境的影响,如果采用更快的电脑和改进的数据,基本上可以实现实时监控。

如果地球上没有森林,人类的生活将会面临极大的挑战。起初,人口增长被认为是森林滥砍滥伐的主要原因。但是Eric Lambin教授的研究却表明原因并不是这么简单。实际上,森林的过度砍伐有着非常复杂的原因,甚至人类活动的级联效应都会影响森林和其他自然资源。

从统计数据来看,越南的人工造林非常成功。但是Eric Lambin教授却不以为然,他说“越南的人工造林看起来非常成功,但是看一下全部的数据、对比当地和全国的全部信息之后,我们就会发现越南改为使用进口木材,导致相邻的柬埔寨和老挝等国家的森林过度砍伐。”

Eric教授的研究对于向可持续发展过渡的规划是非常重要的,他的研究也是今年沃尔沃环境奖的重点关注范围。早在上世纪80年代博士研究生期间,Eric Lambin就开始在撒哈拉以南非洲地区使用这种“people-to-pixels”方法进行研究。

评审委员会认为“Eric Lambin成功地将社会、地理和生物物理学等科目联系到一起,促使全球范围内的人们进一步了解土地使用的变化及其对人类的影响。”

除了学术方面的研究,Eric Lambin教授最近还出版了新书《幸福的社会生态》(”An Ecology of Happiness”),该书并没有讨论人类对地球的影响,而是警示我们看一看大自然对我们的影响。他认为自然界对人类的健康、幸福和快乐有着重要的影响,保护大自然并不单单有益于生态系统的多样性,而且对于我们获得幸福也是非常重要的。

Eric Lambin教授
Eric Lambin是比利时鲁汶大学地球与生命学院和地理学院的教授,同时也是美国斯坦福大学地球科学学院和森林与环境学院的教授。

关于沃尔沃环境奖
沃尔沃环境奖创立于1988年,是最具世界影响力的环境科学年度奖项之一,授予在环境和可持续发展领域有卓越创新或科学贡献的个人。获奖者会在年度颁奖仪式上被授予沃尔沃环境奖证书、奖杯,以及1,500,000瑞典克朗(约合209,000美元)的奖金。2014年沃尔沃环境奖颁奖仪式将于11月26日在斯德哥尔摩举行。
沃尔沃环境奖官方网站(英文) http://www.environment-prize.com/

Eric Lambin 教授

2014年沃尔沃环境奖的获得者Eric Lambin教授