高空中的采石场

石灰石是多数建筑的必备材料,但石灰石采石场的扩建并非易事。这个采石场位于比利牛斯山法国境内的 Le Pibeste,相对高度 330 米(1082 英尺),直冲云霄。
在我们周围,很少有建筑不用石灰石建造。石灰石可用作水泥原料,或直接做建筑材料,或用于装饰。总之,石灰石在现代社会必不可少,而采石场的设备一定要经受考验。

Patrick Zerbini 是采石公司 SOCARL 的负责人。当他决定扩建法国 Le Pibeste 的这处采石场时,他知道他将面临一场特别严峻的挑战。多数采石场都下降到地面,而这个采石场却直线上升,高出头顶330米(1082英尺)。SOCARL采石场还拥有“超长”的159米(522英尺)高的“烟囱”和120米(394英尺)长的隧道,它们都钻入岩壁。主碎石机位于烟囱顶部,这样粉碎的石灰石就可以下落到隧道的储藏区,然后被传送带运到二级和三级处理设备。

Patrick Zerbini 需要寻找比如动力强劲且功能多样的车辆,以应付施工过程中坡度达45度的斜坡。他还需要在山的一侧开辟出一条2公里(1.3英里)长的道路,并确保岩石和巨石不会散落到这条双行道上。可是,他没有预见到的问题可能是所有问题中最令人头疼的,那就是猫头鹰。

“这是我们 1999 年买下采石场以来遇到的最艰巨项目,”Zerbini 说。“但我始终坚信我们能做好这个工程。我们拥有优秀的人才,并为工程找到了理想的设备。可是猫头鹰的出现让人有些意外。它是我们在技术上唯一不能解决的问题!它是一种非常稀有的保护物种,它使我们停工达两年之久,同时生态专家对它进行了研究。”

采石场位于法国的朝圣之地卢尔德镇附近,就在比利牛斯山的脚下,山脉构成了法国与西班牙的国界。这些山脉因具有珍稀的动植物而闻名,尤其是猛禽。

Zerbini的两个儿子David和Pierre也为家族企业工作,他解释说:“我们买下采石场的时候,它只剩10年的储量了。因为要保护动植物,以前的矿主在山左侧扩建的申请被拒绝了。我们也不能扩建右边,因为地方政府计划在这个区域扩建道路。所以唯一的办法就是向上。”

这意味着要建设一条直达高处的通道,同时找到一种环保的方法将石头搬下来:那就是烟囱!

他们开始修路,先使用手动钻机,然后使用微弱爆破,最后是挖掘机。下一步是寻找铰接式卡车,它们要能适应这里的极端地形,把道路修筑产生的石头和碎石运出去。

“我们在另一个采石场进行了一些试验,发现只有一种车辆达到要求。三分钟我就决定了,我们买下两台沃尔沃 A25D铰接式卡车。这是唯一的选择。我并没有吹嘘,只是说出事情的经过。”

目前,采石场还使用沃尔沃L150E轮式装载机,准备满负荷工作,每年可生产75万吨石灰石。扩大后的采石场如今至少可供开采五六十年,能为更多建筑提供材料。

那猫头鹰呢?它们还在那里。“它们是非常珍稀的鸟类,我们像保护采石场一样保护它们。我们把它看作自己的房客。”