惊险的运输

锌主要用作钢铁的防腐蚀剂,而且是最常用的金属之一。托雷斯每天都要驾驶他的Volvo FH在高于海平面约5,000米的路上行驶,从秘鲁山区中心地带的矿场运输锌材料。陡峭的山路和急转弯使驾员和设备都得到了检验。

清晨,来自太平洋的云如往常一样停留在利马的上空。秘鲁首都具有数百万的人口,厚厚的云层几乎使一切都覆盖在浅灰色的色彩中。Volvo FH12的金黄色标牌在彩虹的映照下闪闪发光,托雷斯对卡车进行了例行的安全检查。在他敏捷地爬上驾驶室之前,最后一眼看到的就是这个带有鹰状图饰的标牌。接下来他便开始了一天的工作。

“这是我的幸运符”他微笑着说道,“鹰是力量和精确的象征,它可以从极大的高度俯冲、极为精确地捕捉逃亡的动物,然后又能用爪抓住重的猎物飞上天空。我也希望我的卡车具有同样的性能,因此鹰对我十分重要。”

几小时后,我就能体会到他说的话是什么意思了。但是现在看起来我并不是特别需要一个幸运符。我们的车停在利马的工业港口右侧的停车场内,装货平台是空的、燃料箱是满的。这天早上非常安静,但是前门外的噪音逐渐增大,很快就会是另一番景象了。

托雷斯是来自Simsa公司的卡车司机,65年来,该公司几乎一直是秘鲁领先的锌和铅生产商。公司年产量达65,000吨,产品运往世界各地。

从交易量来看,锌在全球金属贸易中排第4位,前3位分别是铁、铝和铜。有一半的锌被用作钢铁防腐蚀剂,另一半主要用于生产电池和合金,如黄铜。

车库是托雷斯的起点。每隔一天他都会从这里出发运送浓缩锌—一种精炼的锌矿石,这些矿石来自300公里外公司在利马的矿场,或者说是国家的“高地”。

要到达矿场,他不得不爬上距海平面5,000米以上的高地。他要穿越安第斯山脉,跨越3个气候带,在混乱的交通状况中行进,到达目的地,然后满载返回。

从我们离开车库开始算起,只需要几个小时的时间。托雷斯驾车行驶在港口区拥挤的道路上。由于现在是上午上班高峰期,所以即使是在这样的速度条件下,他还需要停车来应付凹坑或躲避其他超车的车辆。

“交通是我的工作中最艰难的部分,尤其是公交车,”他指着一辆白色的小巴,那辆车正以全速行驶,突然一个急转弯驶入了我们的车道,离沃尔沃的前保险杠只有大约一米的距离。
“这些司机基本上都没有驾照,他们总是急匆匆地,而且在转弯时从来不打转向灯或其他信号。我们通常是跟着公交车行驶,这样要安全得多。”

一个小时左右,我们便驶出了利马的市区范围。随着这熙熙攘攘的大都市逐渐消失在我们的后面,空气也清新起来。太阳在空中升起,道路的坡度也逐渐增大,我们沿着著名的安第斯山脉行进。

一路上可以追踪秘鲁悠久的印加遗产:从当地人色彩艳丽的衣着、梯田的扭曲的轮廓以及绕口令似的村庄名字。在这南美的正中心,印加印第安人早在西班牙人和葡萄牙人发现他们很久之前就创建了先进的文明。

当我们行驶在上坡路的中途,大约3000米高度的时候,空气突然开始变得特别稀薄。动一动都很费劲,每一次心跳都提醒着我们车窗外的环境是多么恶劣。

在我们前面有一辆缓慢前行的旧的沃尔沃N7卡车,它向我们展示了在这一地区的条件有多么艰难。这辆卡车的发动机全负荷运转,发出很大的噪音,我感到很不舒服。
托雷斯驾驶全新的FH12超过它时,他的脸上露出了开心的笑容。

“我从1975年开始驾驶卡车,实际上也是驾驶那种车型。至今我几乎驾驶过所有的车型,这些年来,在上坡时每前进一米都很艰难,但是现在不管是上坡还是下坡,车速都要快很多。”

有一个细节真正改变了他的工作条件,那就是他的卡车安装了沃尔沃的强力发动机制动器VEB,可以更加快速而安全地沿下坡行驶,使行车时间节省了1/4。

以往行车要时刻保持警惕、而且需要12~13小时,而现在只需10个小时,而且行车更加安全舒适。

“驾驶的时间节省了,我可以更好地休息和放松,可以更彻底地进行安全检查。从而使驾驶更加安全。另外也增强了防盗抢的性能。尤其是在晚上,被盗的风险很大,以前我总是很担心。但是现在,太阳一下山,我就到休息室去了。”

几十年来,沃尔沃是秘鲁唯一具有自己的工厂的卡车制造商。与竞争对手的卡车相比,在这里组装的沃尔沃卡车更加耐用、配置也更高,这些年来,秘鲁人是非常清楚这一点的。现在所有的生产都搬迁到了巴西,但是沃尔沃“先进品牌”的声誉却已深入人心。

托雷斯用自己的话说:“要知道,沃尔沃就是沃尔沃!”

我们到达了山顶,冰冷的风吹在脸上有刺痛的感觉,这证明我们已经离开了利马湿润的海洋气候。一个大的路标提示我们:海拔4,818米,而我们只用了4小时的车程。

从这里开始,托雷斯将沿山脉的另一侧向东行驶,去往Simsa公司的锌矿。等在前面的是30度的高温、黏着的粘土路,还有蚊子……他笑着把我放到了路边,我站在那里,脸色苍白、大口大口地喘着气。

他说道“对付高原反应的唯一的良方是古柯茶和好好休息。”

就在他踩下油门的那一刻,我看到了卡车前面的鹰。一时之间我确信它朝我眨了眨眼睛。

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